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专家破解致命寄生虫基因密码 或有助于研发疫苗

  由中国台湾“中央研究院”、英国桑格基因研究院以及日本宫崎大学专家组成的团队,破解了线虫基因体,未来可能有助于研发对抗此类寄生虫家族的疫苗。

  这篇报告发布在2月1日出版的《自然遗传学》期刊上,本篇研究报告的*共同作者、台湾“中央研究院”生物多样性研究中心助理研究员蔡怡升博士向BBC介绍,全球人口当中可能有1/6受到线虫的威胁。

  线虫是常见于土壤中的寄生虫,而世界卫生组织将其列为*容易被忽略的热带疾病来源之一。线虫家族据称成员广泛,有记录的就已经打两万八千多种;其中不少成员常寄生于包括人类在内的脊椎动物体内,危害宿主的健康,有时甚至导致死亡。

  蔡博士透露,这次研究系统性的分析了6种流行于热带及亚热带粪小杆线虫的基因体,包括绝对寄生、兼性寄生及独立生存的生活模式,并大规模的比较目前所有已经发表的线虫基因。此研究的目的就是从基因学方面找到线虫家族如何从独立生存衍化成绝对寄生的机制。

  他们发现会在寄生性线虫基因体内大规模增加的只有两个基因家族,而且在不同宿主中持续高表现量。

  专家们认为这是导致线虫发展动物性寄生行为的关键。蔡博士说,更值得注意的是一个名为SCP/TAPS的基因家族,在亲缘关系较远的钩虫和血吸虫上课被发现与寄生宿主机制有直接的关联,因此未来可能有助于发展疫苗或者制定有效的防疫策略。

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